5 mrt: Letters bij de lunch – Susan Sontag door Koen Eykhout

De Amerikaanse Susan Sontag (1933-2004) was de laatste literaire superster. Vooral door haar essays over fotografie, literatuur, film, hoge en lage kunst en politiek. Relaties met Bobby Kennedy en popart kunstenaar Jasper Johns of haar langjarige partner fotograaf Annie Leibovitz en vriendschappen met Jackie Kennedy, Andy Warhol, John en Yoko, het maakte haar tot een token van cultuur. Het satirische tv-programma Saturday Night Live liet een speciale pruik maken, lang zwart haar met witte bles, zodat kijkers wisten: ah, ze doen een ‘susan sontagje’. Toen ze 15 was, interviewde ze Thomas Mann voor de schoolkrant. De Duitse halfgod zei later dat het een van zijn betere interviews was. De docent Engels vroeg haar moeder of Susan, 14 toen,  niet wat klassen kon overslaan: ‘ze heeft meer boeken gelezen dan ik’. Maar de straten waren niet altijd met goud geplaveid. In 1975 kreeg ze borstkanker met 10% overlevingskans en slechts operaties en dertig maanden (!) chemokuren zorgden ervoor dat ze het overleefde. In 1998 kreeg ze baarmoederhalskanker en in 2004 werd een zeldzame vorm van leukemie haar fataal. Het weerhield haar er niet van in 1993 in het door sluipschutters belegerde Sarajevo een toneelstuk te regisseren. Het plein voor het theater draagt sindsdien haar naam. De mensen spreken er met respect over de Amerikaanse vrouw die naar hen toe kwam toen de rest de andere kant opkeek. Koen Eykhout is als literatuurrecensent verbonden aan dagblad De Limburger.

Locatie en tijdstip: Centre Céramique, 12.30-13.30 uur / Toegang is gratis

Lunchpauzeprogramma i.s.m. VLAM (Vereniging Literaire Activiteiten Maastricht).